Главная Стиль жизниНевероятная история о том, как мой отец сбежал из итальянского Колдица

Невероятная история о том, как мой отец сбежал из итальянского Колдица

Отец автора, сфотографированный как 2-й лейтенант Фрэнк Симмс, до его захвата Фото: любезно предоставлено Маркусом Бинни
  • книги

Сегодня мы можем подумать о том, чтобы провести несколько месяцев в объекте всемирного наследия на юге Италии как огромную привилегию. Однако во время Второй мировой войны это было совсем не так, как объясняет Маркус Бинни, рассказывая историю о побеге своего отца из самого печально известного лагеря военнопленных в Италии.

Каждый год приносит новый урожай счетов галантности Второй мировой войны, включая растущее число замечательных историй побега. Среди последних - «В тылу врага» сэра Томми Макферсона и «21 побег лейтенанта Крам» . Их интерес для меня заключается в том, что авторы бежали из тех же лагерей военнопленных, что и мой отец, подполковник Фрэнк Симмс. Вскоре после падения Муссолини в сентябре 1943 года в Италии бежали 11 000 союзников, 3000 из которых достигли свободы.

Многие получили медали за побеги.

Мой отец был схвачен в тылу врага в Ливии в январе 1942 года, когда служил в Группе по борьбе с пустынями на больших расстояниях, предшественнике САС. Вскоре он был интернирован в Кампо 35, Чертоза-ди-Падула к югу от Неаполя (не путать с чартерными домами в Павии и Парме). Он писал, что «это был, пожалуй, самый красивый военный лагерь в Европе, расположенный в плодородной блестящей долине, окруженной горами… большое здание с медово-красными стенами и из старых и лишайниковых плиток», построенное по плану из колосника в честь его покровитель святого Лаврентия. Сегодня монастырь является объектом Всемирного наследия, открытым для публики в течение всего года.

Падула, Италия - внутренний двор Чертоза ди Сан Лоренцо в Падуле

Большой монастырь, самый большой в Италии, окружен воздушными арками эпохи Возрождения. Мой отец поселился на первом этаже одного из 24 домов для монахов. Умным ходом итальянский комендант предложил офицерам союзников порцию вина при условии, что они не попытаются сбежать.

Мой отец и другие, однако, были вынуждены бежать и обнаружили почти невидимый люк, открывающийся в подвале внизу. Он рассказал эту историю в своем полковом журнале (Королевский Уорикшир), «Антилопа», незадолго до того, как его убили на службе в Турции в 1952 году. Утром беглецы сняли древние кирпичи, образующие крышку, поместив их по кругу. из дерева, вырезанного из стола, со струнными ручками из посылок Красного Креста, искусно спрятанными в пыли.

Заброшенный погреб был идеальным местом, чтобы спрятать землю - не нужно было выкапывать землю из брюк на тренировочную площадку, как в «Деревянной лошади» . Теперь они работали быстро и быстро в туннеле. «У нас было две смены по три часа каждая утром и две после обеда. Мы работали почти 12 часов в день », - написал он.

Наконец настал момент рассказать об этом комитету по спасению. Сразу же еще 40 человек потребовали побега.

Копатели с восхищением заметили, что поле, под которым они проходили туннели, все еще в стенах монастыря, было засеяно сахарной кукурузой. Это гарантировало, что любое движение в земле над туннелем будет невидимым в течение нескольких недель. Пространство, которое они создали, не поддерживалось, но почва оставалась твердой.

Первоначально они могли подключиться к электричеству лагеря, чтобы осветить туннель - пока не была обнаружена другая группа туннелей, подключающихся к тому же источнику. Поскольку туннель становился длиннее, им приходилось постоянно нагнетать воздух в лицо. Это было около 3 футов на 2 фута, «настолько большой, что мы работали быстро, часто делая ярд за день».

Они построили рудиментарную железную дорогу, чтобы вывести почву, которую приходилось удлинять почти ежедневно. Ведущий итальянский туннельный прорицатель постоянно следил за потенциальными побегами и часто стоял у люка, постукивая по нему тяжелым железным посохом, но все же не замечал этого.

Наконец настал момент рассказать об этом комитету по побегу. Сразу же еще 40 человек потребовали побега. Копатели твердо стояли, настаивая на том, что, поскольку они вырыли туннель, они должны бежать в первую ночь, но столько, сколько пожелают, могли последовать во вторую.

Мой отец, задыхаясь, вышел из туннеля и обнаружил, что смотрит сквозь стебли кукурузы у ног часового, всего в 10 футах от него. И все же через несколько минут он прыгнул в стену. «Сразу после того, как мы ударили по дороге, часы монастыря пробили двенадцать. Это было 13 сентября 1942 года, день рождения моего брата.

В таком густонаселенном районе возвращение было неизбежным, хотя двое достигли побережья Адриатического моря. Возвращение означало переезд в «лагерь непослушных мальчиков», крепость в Гави в Пьемонте (сегодня наиболее известный своим превосходным белым вином, впервые посаженным на крепостных валах).

Гави, по сути, является генуэзской крепостью на длинной оспариваемой границе с Савойей (современный Пьемонт), укрепленной стенами и бастионами в 1540 году военным инженером Джованни Марией Ольгиати. Позже он был превращен в еще более мощную крепость доминиканским монахом Винченцо да Фиорензуола. Эксперт по укреплению, он также был инквизитором в процессе над Галилеем.

От Гави мой отец написал своей матери в феврале 1943 года: «Дэвид Стерлинг только что был схвачен и принес нам все новости». Гави был колдитцем Италии, из которого его новые похитители сказали, что никто никогда не спасался. И все же короткая возможность появилась, когда Муссолини капитулировал 3 сентября 1943 года.

«Они обошли замок, угрожая бросить ручные гранаты во все возможные укрытия, вымывая каждого заключенного»

По словам моего отца, варианты заключались в том, чтобы выйти из ворот замка и немедленно заявить о своей свободе, которая без бумаг и маскировки была опасной, или спрятаться в замке и надеяться, что немецкие поиски не будут слишком тщательными.

Однако, когда немцы обнаружили, что сам бригадир пропал без вести, они обошли замок, угрожая бросить ручные гранаты во все возможные укрытия, вымывая каждого заключенного.

Мой отец выбрал третий вариант - прыгнуть из колонны скотовозов с открытым верхом, чтобы доставить заключенных в поезд, который доставит их в Германию. У каждого грузовика было гнездо пулемета на вершине кабины, обученное на грузовике впереди и готовое застрелить любого, кто попытался перепрыгнуть через высокие подъездные пути. Мой отец ждал момента, когда конвой медленно ползет по зигзагообразной горной дороге, и его грузовик исчез из-за спины в течение минуты после того, как он повернул за угол. Удивительно, но момент настал.

Ворота замка в крепости Гави в Лигурии, Италия

Он взобрался на борт грузовика и прыгнул, врезаясь в деревья.

Он бежал и бежал, пока не рухнул от истощения и, в конце концов, проснулся и увидел маленького мальчика лет восьми, который смотрел на него. Мальчик взволнованно согласился принести ему одежду, карту и еду, после чего мой отец отправился на 48-дневную прогулку по Апеннинам. Через неделю к нему присоединился морской офицер Питер Мэдд, который через несколько часов выпрыгнул из поезда.

Снова и снова им давали пищу и кров храбрые итальянские семьи, которые рисковали немедленной смертью, если выяснилось, что они помогли заключенным союзников. Примечательно, что многие из этих семей работали в Великобритании или Америке до войны, делая мороженое в Глазго или трудясь на шахтах в Пенсильвании.

Самым выдающимся среди их хозяев была семья Абрами, жившая в Роджио в Сильванской долине Гарфаньяна. Они жили в Лондоне в течение нескольких лет до войны, воспитывая своих трех дочерей и сына Фрэнка и управляя процветающим кафе.

«Они вошли в парикмахерскую и обнаружили, что бритого офицера бреют. Той ночью они были в бою.

Медд страдал от фурункулов и сильно вздутий ног и нуждался в отдыхе, поэтому Абрамис привел их к каштановой хижине высоко в горах, где они провели несколько дней. В последнюю ночь их пригласили в деревню, после наступления сумерек, в дом Абрамиса. После обильной трапезы их хозяева настроились на Би-би-си по тайному радио, только чтобы услышать, что союзники были далеко на юге. Несмотря на то, что их пригласили остаться на зиму, они шли по горному пейзажу, так ярко описанному Эриком Ньюби в книге « Любовь и война на Апеннинах» .

Опасный побег Мэдда описан в «Доме долгой прогулки», опубликованном после его ранней смерти в 1944 году. Он был завершен моим отцом, который всегда надеялся написать историю своих собственных приключений.

Морской офицер Питер Уэбб.

Возможность сделать это, спустя много лет после того, как он был убит на службе в автомобильной аварии в Турции в 1952 году, пришла ко мне в результате поисков двух других сыновей, рассказывающих о поимках и побегах их отцов. Сначала был Ян Чард, чей отец был пойман вместе с моим в Ливии, а второй - Эндрю Адамс, чей отец сбежал из лагеря военнопленных в Италии. Эндрю встречался со многими итальянскими семьями, в том числе с отважным Абрамисом, который помогал союзникам на пути к свободе.

Свобода пришла для моего отца в деревне Лучито, в 100 милях к северу от Неаполя, где они вошли в парикмахерскую и обнаружили, что бритого офицера бреют. В ту ночь они были в бою.

Новое издание книги Питера Мэдда и Фрэнка Симмса «Долгий путь домой: побег в Италию военного времени », обновленное Маркусом Бинни, представляет собой книгу «Серп Луны» от Eland Publishing (£ 14.99; www.travelbooks.co.uk)


Категория:
Четыре экологически чистых дома с настоящим стилем и характером
Обзор Abarth Rivale: «С полным выхлопом в режиме Тома Джонса, поющего-горящего ада, вы должны быть мертвы, чтобы не веселиться»