Главная садыЛюбопытные вопросы: почему у нас есть пуансеттия на Рождество - и почему он получил название «цветок экскрементов»?

Любопытные вопросы: почему у нас есть пуансеттия на Рождество - и почему он получил название «цветок экскрементов»?

Кредит: Getty Images / Johner RF
  • Любопытные вопросы

Их ярко-красные листья украшают наши дома в это время года, но как появилась традиция иметь пуансеттии на Рождество?>

Его звали Джоэл Робертс Пуансетт, и каждая из его зарубежных публикаций была возможностью исследовать новую флору и собирать растения для его сада в Чарлстоне, Южная Каролина. В 1825 году в возрасте 46 лет он был назначен первым послом США в Мексике. Третьей зимой этой пятилетней миссии он столкнулся с видом, который сделает его заводчиков богатыми, а его имя бессмертным.

Он отправился в Таско в южных горах, чтобы исследовать местные серебряные рудники, которые возвели этот прекрасный город во славу. Там он нашел другое сокровище. Это был кустарник с тонкими, мало разветвленными стеблями высотой до 8 футов.

На их вершинах золотые, похожие на бусинки, цветочки были окружены крупными листовыми прицветниками текстуры более роскошной и алой, более яркой, чем он когда-либо видел в Природе. Поинсетт взял черенки и дразнил саженцы.

Дикие пуансеттии цветут в своей славе в долине Маска в перевале на острове Тенерифе.

Достигнув Чарльстона в 1828 году, некоторые пошли в его сад, а другие были распространены среди ценителей растений. Одним из получателей был Роберт Буист, питомник, который недавно переехал из Шотландии в Пенсильванию. Он пропагандировал находку Пуансетта и организовал ее публичный дебют на выставке цветов в Филадельфии. Буист также отправил несколько новых увеличенных заводов в Великобританию, куда они прибыли, в цвету, в ноябре 1834 года, и удивил всех, кто их увидел.

«Ничто не может быть более декоративным», - объявил два года спустя Ботанический журнал Кертиса, ожидая, что этот новичок будет жить и повторить свое выступление. В той же статье сэр Уильям Хукер, не менее, утвердил имя, которое другой ранний поклонник, Роберт Грэм, предложил для него в «Эдинбургском новом философском журнале» в марте 1836 года: Poinsettia pulcherrima.

Будучи молодым человеком, путешествующим по судам Европы и России, Пуансетт агитировал за создание международной коалиции, чтобы вести войну против тогдашнего врага Америки, Британии. Затем, будучи специальным агентом США в Чили и Аргентине, он был заинтригован повстанцами, которые враждебно относились к британским интересам - вмешательство продолжалось до 1814 года, когда мы осуществили его высылку. Ввиду этих и других махинаций кажется странным, что наши ботаники так стремились назвать алую сенсацию в его честь, пока не осознают, что это англо-американское соглашение было попыткой лишить Германию победы.

Джоэл Робертс Пуансетт (1779-1851) на гравюре 1834 года Дж. Б. Лонгака, опубликованной в «Национальной портретной галерее выдающихся американцев».

Выяснилось, что исследователь (вполне возможно, Александр фон Гумбольдт) наткнулся на мексиканское сокровище за 25 лет до Пуансетта и дал пресс-образец берлинского ботаника Карла Людвига Уиллденау. В каталоге рукописей своей коллекции Уиллденов назвал ее Euphorbia pulcherrima. Это имя было впоследствии опубликовано и так узаконено Иоганном Фридрихом Клоцшем в 1834 году. Затем, два года спустя, Роберт Грэхем передал вид Willdenow, pulcherrima, своему недавно изобретенному роду пуансеттия.

Но это просто не будет делать. Немцы не только имели предварительные номенклатурные претензии, они также лучше понимали растения. Хотя пуансеттия и выглядят уникально, с анатомической точки зрения она действительно принадлежит к роду Euphorbia.

Там он и остается - Euphorbia pulcherrima, «самый красивый» из 2000 или около того видов молочая в мире. Хотя сегодня его можно выращивать или натурализовать по всей планете, его естественные места обитания ограничены тихоокеанской стороной и центральным районом южной Мексики, а также Гватемалой. В обоих случаях он предпочитает лиственный лес на сравнительно низких высотах с заметным жарким и сухим сезоном.

Ацтеки выращивали его как урожай в таких теплых и засушливых регионах и перевозили его в большом количестве в свою столицу Теночтитлан (ныне Мехико), которая, будучи на большой высоте, прохладной и болотистой, была непригодна для его выращивания. Они назвали это cuitlaxochitl, что, по заверению моего друга, который говорит на языке науатль как местный житель, означает «цветок экскрементов». Она предполагает, что пуансеттии, возможно, выращивались на кучах навоза или считались нуждающимися в тяжелом навозе; альтернативно, что название cuitlaxochitl было в некотором роде образным, например, передавая трансцендентный контраст, чудо-цветок, возникающий из грязи (оттенки священного лотоса).

Независимо от того, что за этим стоит, этот скатологический трезвенник вряд ли мог быть уничижительным: E. pulcherrima была важна для ацтеков. Это наводит на мысль о человеческих жертвах и поклонении солнцу, о его сияющих, но кровавых соцветиях, которые использовались в религиозных обрядах. Его прицветники были источником красной краски. У его токсичного молочного сока было множество применений, от борьбы с лихорадкой до удаления волос на теле.

Христианство может сделать новообращенных растений, а также людей. В течение двух столетий, последовавших за завоеванием Испанией империи ацтеков в 1521 году, cuitlaxochitl был пересажен из храма в церковь. Это был Крещенный Флор де Ночебуэна («Цветок Сочельника»), он был украшен праздниками Адвента и Рождества и вращался как даный Богом знак того, что его родная Мексика принадлежит христианскому миру.

Ярко-красный и расцветающий в декабре - здесь, утверждали священники, Сотворение предвкушало кровь, которую новорожденный Христос однажды пролил бы для человечества. Они утверждали почти то же самое о британском падубе, когда он был превращен из языческого священного дерева в рождественское украшение. В действительности прицветники Пуансеттии, как и ягоды падуба, говорили «кровь» только самым набожным. Большинство людей видели в своем алом тепле, веселье и богатстве, которые сделали его особенным оттенком сезона, всплеск роскоши среди лишения посреди зимы.

В последующие столетия это воссоединение сделало бы Euphorbia pulcherrima глобальным и сделало его растением зимних каникул для бесчисленных миллионов, будь то христианских, светских или других. Попытки были бы сумасшедшими назвать его популярными именами, подобными другим экзотическим экзотикам, таким как Рождественская коробка (восточноазиатская саркококка), Рождественский кактус и Рождественские украшения (южноамериканские Schlumbergera и Aechmea racinae, соответственно), Рождественские колокола (Австралийская Бландфордия) и Рождественская елка (Metrosideros Excelsa Новой Зеландии).

В некоторых местах вы все еще найдете E. pulcherrima под названием Рождественская звезда или Рождественский цветок. Но даже последний не совсем особенный; и это не кажется необходимым, когда все довольны «Пуансеттия», отвергнутый ботанический эпитет превратился в одно из самых популярных популярных имен в мире.

Белые цветы пуансеттии, иначе Рождественская звезда (Euphorbia Pulcherrima).

Только в США каждый декабрь продается более 60 миллионов пуансеттий, общая розничная стоимость которых превышает 250 миллионов долларов (190 миллионов фунтов стерлингов). Неудивительно, что 12 декабря, день, когда Пуансетт умер в 1851 году, согласно Акту Конгресса, является Национальным днем ​​Пуансеттии. Существует около 150 коммерческих сортов, от карликовых до статных, с соцветиями, которые могут быть одиночными и растекающимися, или двойными и рюшами, и в красном, сливовом, персиковом, розовом, абрикосовом, слоновой кости и белом, иногда с контрастными венами или брызгами.

Несмотря на все это, мое изречение «любой цвет, если он алый». У меня есть еще одно правило - пуансеттия не щенок; это действительно только на Рождество. Чтобы довести его до товарного пика, требуется промышленный режим прививки, бактериальной инокуляции, гормонального контроля и манипуляций в течение всего дня, которые ни один частный садовник не должен даже учитывать. В любом случае, все эти растения являются клонами: в отличие от отбрасывания рождественской елки, бросать ее не значит прощаться с незаменимым человеком.

Я, однако, мечтаю однажды посадить пуансеттию с дикими источниками в каком-нибудь средиземноморском климате и освободить ее от свободного, изможденного, но великолепного полета, как и планировала Природа, и некий дипломат в мешке.  


Категория:
Роскошная квартира с шестью спальнями в здании, где когда-то жили королева Виктория, Чарльз Диккенс и Наполеон III
Особняк Девона, который мечтал, что это был Версаль